關注香港年輕大律師收入


香港的年輕大律師收入,一直為法律界所關注。 根據非正式統計, 大概40%執業1-3年的大律師交租後淨收入不到$20,000每月。 Stealjobs.com將會未來幾天發表關於大律師行業收入的研究與分析,讓有意入行者(例如PCLL學生) 得到更多有用的資訊。 現在先轉載一篇2001年的舊聞,由大律師公會發表有關實習大律師制度的介紹:

實習大律師 未見官先打八十板

前大律師公會主席湯家驊表示,希望律政司長繼任人從資深大律師中挑選,若然,大律師前途更見光明。但為甚麼選擇此路的畢業生日少?

要成為在港執業的大律師,可以選擇經由兩所本地大學提供的法律深造文憑課程或英國專業試考取資格,再在香港認可成為大律師。

實習期間沒有收入

但無論如何,在香港獲准執業前須成為實習大律師,在行內俗稱為「跟師父」。實習期不少於十二個月(一些由其他途徑獲得豐富出庭經驗者,例如資深的律師,可向終審法院首席法官申請豁免部份實習期)。

大律師的實習期分兩部份。於實習期的首六個月內,實習大律師不能接案,所以可以說是完全沒有收入。實習六個月後,如申請獲接納,實習大律師可作有限度執業。所謂有限度執業,是在師父的監督及指導下接案,不過其間仍須就時間分配上在執業賺取收入及跟進師父案件之間取得平衡。因此,於有限度執業期間,實習大律師的實際收入一般有限。基於大律師實習期內的收入問題,大部份法律畢業生可能有「未見官先打八十」之感。此外,有部份實習大律師會在不影響實習情況下,獲大律師公會考慮批准其出任某些認可的兼職。

現時香港大律師公會設立若干基金及獎學金,供新晉實習大律師申請。這些基金及獎學金的設立,除了在經濟上協助實習大律師外,亦起了鼓勵性的作用,藉此吸引學業成績優異而有志成為大律師的畢業生,加入大律師的行列。



實習大律師沒有收入的情況是否應該及可以改變呢? 考慮這個問題,首先要了解實習期間大律師師徒關係的性質。

大律師收徒是義務

事務律師及大律師在實習期間,同是由處理案件中實踐學習。不過實習事務律師同時受僱於律師事務所,並須履行聘用合約的責任,執行事務所委派的任務及指示。相反,大律師收徒是一種義務,大律師師徒之間是一種教育及指導關係,而非一般僱傭形式的學徒制度。

在英國,傳統上實習大律師更須付上學師費用(約一百英磅)給師父。但隨著時代不斷變更,這傳統已不是一定遵照。師徒之間雖無合約的關係,不過師徒仍須按照及履行大律師專業守則內各自的責任及義務。另外,實習大律師當開始有限度執業時,將與正式執業大律師一樣,以自僱形式經營。

雖然實習大律師是接受師父的指導及向師父學習處理案件,師父也許在個別情況下會從實習大律師所提交的功課中得到實質協助。例如案例的蒐集及法律文件的草擬等,可能某程度上省去師父不少寶貴的時間。大律師專業守則中有規定在這種情況下,師父可考慮給予徒弟報酬,唯這規定全取決於師父的酌情權。

其實,就大律師於實習期間可以得到固定收入的規定並不鮮見。在英國,實習大律師這方面的規定在過去十年不斷演變。雖無硬性規定,但不斷有大律師給予實習大律師固定收入。在過去兩年,有固定收入資助的實習大律師數目更有上升。

英強制性資助實習可行

為了進一步達到資助大律師實習,英國大律師公會於去年研究強制性資助大律師實習的可行性。終於在上月初正式通過這方面的決議,規定所有大律師辦事處須設立給予實習大律師的資助項目,預計於二零零二年底開始執行。介時除非申請豁免得到批准,未有設立此項資助的大律師將有可能違反專業守則。英國大律師公會這項決議是否應該作為本港大律師公會借鑑,仍是未知之數。

撇開兩地制度上一些分別(例如在英國,大律師辦事處每年會發出廣告招收實習大律師,從中預先挑選適合的人才在完成實習後,正式加入該辦事處成為執業成員),有很多實際和技術上的因素需要考慮,例如大律師可能由於這強制性規定,而選擇不再承擔教授實習大律師的義務,又或者一些成員較少的大律師辦事處,未必能夠承擔這個資助項目的設立。

基本上,英國大律師公會這決議的出發點跟香港的情況並無兩樣的。兩地均希望藉此協助有潛質及立志成為大律師的新晉,解決實習期間財政上的負擔。但怎樣避免可能由於強制性資助,而導致大律師提供實習的機會減少的後果,這點則有待大律師公會的詳細研究。

可以肯定的是,提供資助及鼓勵對本地大律師行業未來發展的投資,皆是必要考慮的。

(有關大律師公會的資料,可在大律師公會的網址http://www.hkba.org找到)

梁俊文大律師

香港大律師公會執委

二○○一年三月二十日


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