香港讀Law還有前途嗎?


SJ 2017更新:在2017年8月法律界以及「法治」風雨飄搖的日子,再推此文,感慨良多。大家尤其值得聽下香港大法官馬道立點講,如果明白,就會體會到香港法治係處於一個點Delicate的局面。同埋唔好咁易就宣布法治玩完,如果連90後的你都認同香港法治已經玩完,已經唔Work,咁就真係連自毀香港法治最後一道防線。記住,假如你讀Law,或對法治仲有一絲熱誠,用心細味以下馬道立大法官的一番話

 

SJ讀者向來臥虎藏龍,最近有一法律系讀者,send電郵詢問:香港讀Law還有前途嗎?  原文如下:

Hi SJ, I really enjoy your articles and wonder if you could advise me on a question. Is there a future for lawyers in HK (in the long run, past 2047 as I am only a year 1 law student), with the Rule of Law (as we know it)? And more generally, do you see hope for HK both politically and economically as a global financial centre?

Credit: TVB

Credit: TVB

 

眾所週知,讀得Law,肯肯定係DSE爆分的高材生。在公開試一夫當關,抵擋拉Curve下的十萬DSE大軍,成為其中的high-flyer 殊非易事。正如10A港姐麥明詩,能夠讀上法律系,除了天資聰穎外,好可能從懂人事起,一直以來「搏盡」讀書。別人在打機時,你在硬啃那Phy Chem Bio 以及歷史與英文,為的就是 None other than the holy grail: 入好大學,讀神科,將來過好生活,而且也會令父母感到驕傲。


當然,以上呢番話,貫徹SJ政治不正確的作風,係以偏概全的。(正如你話食煙危害健康,都有人話你以偏概全,因為某某名人一樣又煙又酒,咪又成100歲。)

一個政治正確的講法,應該係話:求學不是求分數的,讀神科係興趣,因為 a) 特別想幫人 b) 對法律邏輯感興趣 c) 好想將來在法庭雄辯滔滔。

點都好,其實世事往往係好多因素既,更加可能係:同時覺得做律師好威,賺到錢,而且又覺得真係想維護法治,捍衛當事人的利益。

 

入正題,Year 1 的讀者似乎問了幾條問題:

 

1. 2047後,仲行Common Law嗎?

2. 將來仲有無我地所認知的法治?

3. 考慮香港政治經濟因素,香港仲會唔會係國際金融中心?

 

問呢幾條問題,尤其第1,2條,應該所有Law students都要好好思考。

撇除所有政治觀點,係香港讀得Law就係想做香港律師,讀Common Law睇House of Lords 判決。香港過去100年,華人大家族與精英階層,都鼓勵後人做律師。因為呢個法律制度,當時看來,係here to stay,繼續有得玩,有地位又有錢賺,無野好得過咁。



而讀者問呢個問題,簡單來說,就係如果唔再行呢個制度,讀Common Law的律師真係唔知有乜好做( 轉行?移民?)。

 

香港1997年主權移交 (transfer of sovereignty,有讀Law的人對這個冷冰冰而客觀的 term不會陌生),呢個普通法制度根據《基本法》起碼有50年繼續維持。但50年後,即2047後係點,似乎沒有明文指出。當初中英兩國的政治人物談判,拉鋸甚為激烈,英國最終讓步決定放棄香港,將香港 “transfer” 給中國 ,好似網購後  transfer 一千蚊比賣家一樣。

其實成件事甚為clumsy,基本上無想到2047後的事 (當事者基本上都無可能長命到見到2047, 例如鄧小平1997年 而 Thatcher 2013年相繼離世)。當然,鄧生講過 「50年不變,50年後更加無需要變啦!」但都係一把口講姐,無話明文寫出來。

 

2047後會點,起碼到2016年的今天為止,真係無人知。2012年後的香港,突然系統性地出現一大堆coming out of nowhere的擦鞋精,唔洗講都知呢d人對讀者問題的取態。當然,起碼到現在為止,香港99% 普羅大眾普遍對呢個common law 法治制度充滿信心與好感,除了有時發脾氣講下 「法律面前 窮人XX」(會這樣講,主要是based on 一些案件,傳媒譁眾取寵的新聞標題,而沒有研究案情 ),更多時候都相信呢個制度係公義同公正。

 

香港最權威的人,當然係none other than 馬道立大法官,佢曾經講過:

“There is nothing in the Basic Law that says, ‘by 2047 there must be a convergence of legal systems’. It’s difficult to see a convergence. At the moment, the way our law works and the way the law works in the mainland are quite different.”

“Only by showing that a system works for the community … and also demonstrating this to the wider world, the central people’s government or the [National People’s Congress], can we ensure its survival.”

judge ma

如果閣下讀Law讀得精,就會充分感受到馬官呢番話,體現出真正「超然」的智慧:典型的英式思維,凡事以公平為原則,即使作出一個主張,也定必以 “balancing exercise” 平衡各方觀點與訴求,而得出一個慎重考慮後的結論與建議。

馬官:(意譯)要普通法制度在香港走過2047繼續行落去,必須讓世界(包括北京)看到,呢個香港普通法制度行之有效,係Work既,擺係到繼續行,其實對大家都好,大家一於唔好搞佢,由得佢,因為佢係好野來的

至於點樣可以「令大家見到呢個制度work」?馬官無講明,但他有講到香港有些律師有 「huge ego」(市井地講:即串過馬X),而有些法官缺乏 「human touch」 (市井地講:好心你似返個人」)

始終,對於讀Law的小朋友,剛讀完Legal System,壞消息係無法律講明2047後繼續行Common Law,但好消息亦係無法律講明2047後唔行Common Law。

讀Law係憂患之始,好容易有種睇法,就係香港法律已經係夕陽行業,呢個完全可以理解:打開報紙全世界都話你知「法治已死」。正如你要創業,你business partner卻日日同你講創業99.99%失敗,大把人傾家蕩產。同樣地,對於一個仲有5年先入行的Law友,這樣的大環境其實非常discouraging。

或者咁講,好似釋法同2047呢d決定,好多野其實都唔係你控制範圍,也不在法律界甚至司法界的控制範圍,而在一個遙遠地方的一個密室,裡面一些唔識英文的老人,他們的一念之差已經可以 make or break 你所認知的法律制度。你可以做好多野表達你的睇法,是否有效則見仁見智 (可能係講左,會比較心安理得。當然,也有一種看法是:做律師都唔敢講自己睇法,仲做咩律師)。其實,這種堅持也是難能可貴。

dutylawyer

Also on SJ: Duty Lawyer Service 當值律師服務Secretary II 收入

但馬官以上一番話,正正道出香港法律界及司法界自己也應該做的事:Only by showing that a system works for the community … and also demonstrating this to the wider world, the central people’s government or the [National People’s Congress], can we ensure its survival.

要確保呢個制度行到落去(注意馬官用詞 ensure its survival 而非 defend或protect,其中用意宜用心細味 ),必須從自身開始做起,法律界與司法界責無旁貸。

撇除一些不容妥協的原則外,正如馬官所講,法律界與司法界也需要改進的地方。當你做到100分,而大家(包括上面)都公認你係100分,呢個制度將來更有可能「不動如山」。

公平公正不受干預呢d係梗的,也是必須捍衛的。除此以外,仲有訴訟系統的效率及訟費的問題 (Civil Justice Reform),以及一些法官與律師的一些 soft skills(待人接物態度,pro bono,教育社區,協助弱勢等),需要令全香港甚至全世界都認同: 香港呢個Common Law制度真係好野:合理,公正,幫到人,又高效率。

相反,假如香港的法律界與司法界本身已經為人詬病,則更容易出師有名廢左你。

至於讀者第2,3條問題:簡單來講係一個PEST analysis,即 political, economic, social and technological的分析。上Google search下 McKinsey 呢類咨詢公司有無出過呢d papers,反正它們最中意做呢種analysis。

最後,鼓勵你無需太過悲觀。往最壞情況睇,即使你是末代律師的話,其實能見證這樣的時代變遷(for the better or for the worse則不得而知 ),其實都不枉此行。純搵食考慮更加不用擔心,連大清律例都行到1970年代,在你有生之年,Common Law應該都繼續是香港法律制度。擔心Global Warming水浸香港仲好啦。

(Or better yet, 擔心入唔到PCLL仲好。)希望幫到你吧。

SJ結語

「不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮,一天的難處,一天當就夠了。」馬太福音6: 34

講耶穌又好,乜都好,呢個quote最適合讀者的擔心。

當然,呢個係非常值得探討的問題。歡迎讀者留言表達意見。

 


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