讀Law中伏之謎 – 香港法律系前途與理想深度分析 (有意讀LLB/JD必看)

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讀law中伏之謎

 

在法律學院,不時聽到「唉,讀law真係中大伏」之類的抱怨,控訴的原因,不外乎reading多、考試難、實習/工作/執業證書機會少競爭大等,令他們失望。筆者向來與人為善,聽到這些說話多是笑而不語,畢竟每人有自己的考量和體會。到底讀law是神科是伏科?學科真是如此千瘡百孔,還是他們當初對學科抱有太多的幻想?法律行業臥虎藏龍,不敢班門弄斧,在這裡講一些觀察和個人見解,歡迎討論。

論公義

這點爭拗最大,所以先討論。很多人批評學生讀法律為的不是尋求公義,只是為了賺錢,十分可恥,亦有指法律訓練太重實用,很少討論背後的公義問題,令人失望。先講法學訓練,先別說課程內有法治課、法律與社會課、法學理論課等必修學科,開宗明義探討法律背後的價值和精神,也有大量以人權、公法、憲法、政治、國際法為題的選修科可供選擇。更重要的是,我認為很多人的謬誤,在於把公義跟自由、人權、民主、憲政這些概念劃上等號,不是不講人權政治,就與公義無關,公義的內涵不應該如此狹窄。

我深信每一門法學背後,都有其原則和精神去撐持。合同法保障買賣雙方按自己的意願進行交易,維護他們的期望權益,侵權法保護每人的個人和財產的權利免受不合理的侵犯,商業法確保商業世界的確定性和可預測性,令每個人都可以安心重事商業活動,刑法和證據法既尋求將罪有應得者繩之於法,同時堅守被告的基本權益和程序公義,財產及土地法高舉現代資本主義的核心價值──財產私有權。這些概念和原則通通都是公義的課題之一。

你可以說,「超,呢啲野用黎講架啫,講到尾咪又係搵錢?」對,他們只是一些沒太多人提及的概念,但不代表它們不存在,也不代表法官不會在判案時考慮這些原則。只要看一些案例,用心咀嚼判詞,就會知道每一個法律條文或原則都代表了一些價值和社會公益。你說世人膚淺,自己卻不見得探究這些原則,那麼膚淺的是誰呢?是誰造成了他們口中法律界的集體墮落?

我不認為只有人權自由、民主法治這些冠冕堂皇的概念才稱得上公義的美名,同樣不認同一定要打人權案、做義務法律工作,一個律師才算不背負了其道義和承擔。為什麼刑事案替被告辯護的大狀就叫「衰人」,從事商業法的律師就一定是「拜金」,做樓宇買賣就是「冇出色」?每一個人有自己的興趣、喜惡、家庭等的考量,對自己的路有選擇的自由,而這個權利應該受到其他人的尊重。要求每一個律師都跑出來爭人權、護法治,這是不合理的苛求,因為我們沒有權要求每個人都做聖人。這就正如我們不會期望每一個醫生都放棄一切,跑去非洲地區當無國界醫生,我們認同只要他們救到人,履行了身為醫生的道義,都值得一定(儘管程度不一)的尊重。同樣地,每一個律師,都時時刻刻在自己的崗位履行其專業職務,在法律制度發揮各自的角色,保障當事人不同種類的權利。對社會和經濟的貢獻或許不同,但總不至於一文不值?幾時開始,一個人賺的錢多了,就應該受到鄙夷,貢獻就要被抹煞?

我不是為甚麼專業,甚麼人說話,只是覺得說到公義這點,大家的眼光大概可以更廣更闊,少些咬牙切齒,多點平心靜氣而已。還想談法律系的讀書、機會、前景等等,下期待續。

 

下集

 

很多law友抱怨讀law是伏科,除了因為reading又多又深、考試爛grade外,更主要是不滿Intern、Training Contract、PCLL機會少而競爭大,跟入大學之前「讀到law就一定衣食無憂架喇」的期望出現重大落差,所以有強烈的中伏感。首先有必要向不是讀法律的讀者解釋一下成為律師的途徑。眾所周知律師分為大律師和事務律師,而每年法律系畢業生十居其九都是做事務律師,入到英美國際級的大型律師行更是多數法律學生的願望,所以本文會集中討論事務律師的職業路徑,至於大律師可能有機會再另寫新文討論了。一般而言,要成為一個律師(方便起見律師這裡指事務律師),除了要完成法律學位(Bachelor of Laws,簡稱LLB)之外,亦要完成為期一年,等同執業牌照的法學專業證書(Postgraduate Certificate in Laws,簡稱PCLL),之後要到律師行實習兩年,才能正式成為律師。那兩年的實習合約我們叫Training Contract,簡稱TC,一般而言大型的國際律師行會提早兩年招聘實習律師,學生在尾二那年的暑假會在那些律師行做實習,爭取獲聘取得TC的機會。

由此可見,成為律師的道路十分漫長,中間遇到的挑戰當然會非常多,如果你的目標是進入那些起薪可以高達六萬多的國際大行,需要的努力和運氣自然不少。傳統上英國五間Magic circle firms (Stealjobs按:比如Clifford Chance)被視為最頂尖的國際大行,近年因為香港的金融業食正大陸條水,也有越來越多美國華爾街律師行,即是所謂的White shoe firms(Stealjobs 按:比如Sidley Austin)進入香港市場,由於它們的業務幾乎是清一色商業工作(上市、合併等),人工甚至比那些傳統大行高一截。除此之外,也有很多出色的美國、英國、澳洲、本地的大型律師行,一樣爭崩頭。僧多粥少,港大、中大和城大每年有近千個LLB和JD(Juris Doctor,必須有本科學位才能修讀的兩年課程,並非博士學位)畢業生,加上大量由英國、澳洲回流的留學生,無論是大行的Summer intern還是TC,競爭都是激烈無比。很多人當初選科就是見到行業亮麗的表面,將讀law和成功、搵到錢和有社會地位劃上等號,忽視了成功者永遠都只是少數的事實,因而產生了極大的期望落差,所以才會有中伏的感覺。其實只要我們抽離地分析,有哪些行業是沒有競爭的?數以千計商管科、金融科出身學生狗衝的國際投行,競爭更殘酷更慘烈,醫生看起來威風八面,背後辛酸大概不足為外人道,會計師樓工時之長工作之沉悶,而且人工之不合理,情況豈非更差?家家有本難念的經,單單因為考好了公開試,考入了法律系,就覺得自然會有好公司請,衣食無憂,這大概是一個不太合理的期望。要入好的公司競爭大,正常不過。退一步來說,就算入不到這些國際大行,本地也有很多很多優秀的律師行,人工不錯,而且工時穩定。老實說,在香港青年失業情況普遍的大環境下,法律系學生的待遇已經很不錯了。

另一個擔憂的來源,就是怕進不了PCLL。很多人以為有法律學位,就等於可以做律師,事實絕非如此。事實上,每年有數以千計的本地法律系畢業生,加上幾百個外國回流的留學生,爭奪大約七百個PCLL學位,換言之進入PCLL的機會只有一半左右(一般來說成績要求是最起碼high 2.2,2.1就幾乎保證入到)。想像下寒窗苦讀三四年,到頭來當不成律師,的確是頗大的打擊。由於PCLL的收生嚴格,但過程其實不太透明,三間院校的收生標準是否劃一,本地生和海外生之間的競爭是否公平等等,一直存在極大爭議。本地學生認為應該讓「自己人」優先,指控回流學生跟他們搶位,海外生則認為大學偏幫自己學生,對他們不公平。誰對誰錯很難說,但有一點是肯定的­,就是不同地方、不同院校的評核標準和計分方式差天共地,根本不可能完全公平地把來自不同大學學生的成績作比較,更遑論以此作為收生的唯一準則。因此業界有聲音提出以公開考試取代PCLL,類似美國和中國的國家司法考試,合格者就取得執業資格。不過這個建議還在醞釀階段,就算通過了都是十年八年後的事。公平也好,不公平也好,我們都要面對PCLL的,所以只能夠做好自己,把書唸好了。畢竟法律這一行還是一個很傳統的行業,看重成績和出身,人在江湖,就身不由己了。

這是我讀了四年法律得到的資訊和總結出來的經驗,希望可以為正在讀law、有興趣讀law,或者只是想了解讀law是怎樣一回事的你,提供一些有用的參考吧。

(原標題 :讀law何伏之有,轉載自 http://www.punchmagazine.hk/?p=4124 )

 

Stealjobs短評:讀Law是一場重大的洗禮,你的人生將會徹底改變,好與壞,一念之間。但可以肯定的是,弱者在法律界將不能生存。

 

 

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